【MOOC学院专访】比尔·奥莱:如果在MIT,教完这么多学生需要花650年

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文/@北师珠MOOC



说到麻省理工学院(MIT),你也许首先想到的是一群整天泡在实验室里的技术宅。但是,从这个学术氛围浓厚的校园里,走出了许多的创业精英。近期,MIT将两门创业课程《创业101:谁是你的客户?》《创业102:你能为你的客户做些什么?》搬上了edX和学堂在线,让更多的人能够学习MIT的创业智慧。

MOOC资讯小分队对课程主讲教授比尔·奥莱(Bill Aulet)进行了专访。


比尔·奥莱教授。(图片来自路透社)



MOOC资讯(以下简称M):您最初为何想在edx平台开设这门创业课程?

比尔·奥莱(以下简称A):麻省理工大学(以下简称MIT)的宗旨是创造并传播那些对世界性难题的解决有帮助的知识。鼓励学生创业是一个行之有效的方式。MIT的校友们已经在创业路上屡创佳绩,如果MIT是一个国家的话,它将成为世界第十一大经济体。MIT杰出的校友们已经创立了超过25600家公司,这些公司雇佣的员工数量超过三百万人,并创造了多达12000亿美元的巨额财富收入。MOOC是我们进一步扩大这一影响力,并让世界变得更加繁荣幸福的好机会。



MOOC资讯:一般人可能会认为找到适合自己的创业领域最重要,您为什么会把第一目标设定为寻找客户群体呢?

A:产生一个想法并创立公司往往不是一个连续的、线性的过程。创业是一个反复的过程,你需要在实践中不断改进你的想法。况且,修读《创业101》课程的学生们已经有了起步的想法。课程围绕《自律型创业》(The Displined Entrepreneurship)一书展开,引导学生思考创业的六个基本问题:

1)谁是你的客户?
2)你能为他们做些什么?
3)他们如何得到你的产品?
4)你如何去赚钱?
5)你如何去设计自己的产品?
6)你如何评估你的企业的规模?

无论选择了哪一个行业,每一位创业者在创立自己的公司前,都应该向自己提出这六个问题。



M:创业101大受欢迎,还在学堂在线进行了全中文版的二次开课,创业102也会这样做吗?

A:是的,我们现在正与翻译人员和学堂在线合作,为《创业102》提供中文字幕。



M:三次互评作业分别设为以你的创意进行市场细分、预估登陆市场规模和为登陆市场刻画用户形象,为什么会这样安排呢?是不是按照您心目中的创业步骤进行的?

A:在《创业101》的最后,我们相信学生们都已经学到了改进创业想法的三个关键:

1)哪一种市场的机会成本对他们的起步最有帮助?
2)他们的第一步应该涉足哪一市场?
3)谁是他们的第一批顾客?

《创业101》的作业目的就在于帮助学生们回答这三个极具批判性的问题。



“课程团队本身就像一个创业公司”

M:这是MIT第一次尝试创业类MOOC,在制作这门课程的时候,您的课程团队遇到的最大困难是什么?

A:大学课程和在线课程是两样完全不同的东西。通过一系列创新性的尝试之后,你最终会意识到适用于一种事物的规则不一定能被应用到另一种事物身上,并且摸索出开设一门成功的在线课程的流程,这就是开设MOOC所面临的最基本的挑战。



M:可以与我们分享一下在教这门课的过程中,你最难忘的一件事么?

A:去年暑假,我们从66764名修读了《创业101》课程的学生中抽取了47名最优秀的学生,去参加MITx的全球创业夏令营,体验为期一周的完全浸入式创业过程。

与这些修读了edx平台上《创业101》课程的学生们见面是一件让人印象深刻的事情。他们的背景都各不相同,而且他们对创业十分有热情。学生中有一名哈佛大学法学专业的毕业生,也有好几位从没上过大学的企业家,一名学生还曾代表立陶宛参加了2008年北京奥运会的标枪项目呢。

在夏令营之后,许多夏令营项目继续以各种不同的方式运作。而且,目前有11位曾经参加过夏令营项目的学习者为《创业101》和《创业102》担任社区助教。

编者注:社区助教(Community Teaching Assistant,简称CTA)与大学中的助教有所不同,他们通常由参加过往期课程的优秀学习者担任,主要是课程论坛中解答学习者的问题。



M:相比在MIT上课,在edX开设网络课堂有什么独特的体验吗?

A:在校园里开课的时候,我的学生们大多数是MIT的学生。通过《创业101》和《创业102》两门课程,我得以教授那些我本没有机会教授的学生们。在2015年2月初,已经有超过130000名学生注册并参与到《创业101》和《创业102》的学习当中。如果是在MIT的话,我要花650年才能教出这么多学生呢!



M:您的课程团队有多少位成员?课程团队中的其他成员有没有人亲身参与过创业呢?

A:课程团队目前还包括其他六位成员,分别是Erdin Beshimov, Justin Brown, Joe Clover, Rebekah Ellis, Chi-Chu Tschang (章智竹) and Decue Wu (巫迪悠)。课程团队本身就像一个创业公司,因为每个人都身兼数职,而且缺乏睡眠。


图片来自MIT News



“我的确有在自己的创业路上保持过持续25年盈利的记录”

M:您还会开设其他领域的课程吗?例如您擅长的新型创业、能源风险以及先进商业科技应用。

A:当然了。那要慢慢来,而且我们必须确定自己是竭尽所能。但是我们也承诺通过创业让世界变得更加美好。



M:您最欣赏的企业家是谁?

A:我当然也崇拜像史蒂文-乔布斯(Steve Jobs)、埃隆·马斯克(Elon Musk,“钢铁侠”原型)那样的人,但是要将他们和我心目中现实中的英雄联系起来还是有些困难。比如米奇-卡普尔(Mitch Kapor,Lotus软件公司创始人),他倡导一种更加人性化的创业模式。从个人角度来说,我很感激丹·舒维玛(Dan Schwima),他是一位十分伟大的十分有经验且可信赖的私人顾问,他从不求回报。

让我印象最深刻也最为惊讶的课程,是IBM的托马斯-沃森(Thomas Watson,IBM创始人,被誉为“史上最伟大的资本家”)传授给我的。他创立了一个在顾客、投资者以及员工心目中最有价值的公司,的为成千上万的普通人展示了如何在价值基础之上创办一个极具创新性的、成功的企业。



M:您曾经创造过经营一家公司持续25年盈利的记录,您是如何做到的呢?

A:我的确有在自己的创业路上保持过持续25年盈利的记录,但不完全是在同一家公司里。我的第一份工作是在IBM。11年后,我来到MIT加入了斯隆学者项目(Sloan Fellows program)。在MIT完成学习后,我成为了一名企业家,并开始我在MIT外的两份工作,任职于剑桥决策动力(Cambridge Decision Dynamics)和SenAble科技(SensAble Technologies)。



“越来越多的年轻一代想要创立自己的公司,是一件很好的事情”

M:很多人认为商业和学术界是互不相关的,或者说搞研究和创业是矛盾的,这个问题你怎么看?

A:许多创业公司都起步于MIT,这归功于学术研究实验室取得的技术突破。例如, MIT材料科学学院的教授蒋业明发明了一种用铝、铌、锆等三种金属做正极的超级锂电池,它能储存更多的电能,充电时间更短。但是,蒋教授只有和瑞克·菲洛普(Ric Fulop,MIT的商业研究顾问)以及巴特·李莱(Bart Riley,康乃尔大学材料科学博士)合作,才能创立A123系统公司(将它推向市场)。



M:创业灵感和商业头脑在创业中发挥了什么作用?

A:两者都很重要,但是,(我认为)严于律己以及坚持不懈的精神在创业中更为重要。



M:在创业过程中,我们可以通过控制哪些因素来规避不必要的风险?

A:你能控制的最大的因素是对顾客的了解,这可能也是最重要的一个可控因素。



M:作为文科生,我们常常感觉创业这种事情与我无缘,譬如在我身边目前已经自己创业或入选到学校的创业计划的同学或朋友中,大部分都是IT等计算机专业或经济管理类专业的学生,您认为对于主修专业是文学、史学、哲学、教育学、心理学等专业的学生而言,他们是否也具备创业的条件?(@幾道江 提问)

A:创业和你大学的专业没有太大的关系。最强的创业团队可能混杂着黑客、时尚先锋、老油条、老谋深算的工程师、创意家和销售人员。



M:您如何看待这样一个观点:创业所需的资源以及创业的条件会越发集中到先发达的地区和国家,因此生活在这些地区的人更容易创业,而后期直追的地区的子民则相对而言比较困难,并且创业在未来也会成为一种特权或被垄断的资源。(@幾道江 提问)

A:我并不知道自己是否认同这一观点。我拜访过许多发展中国家,我看到许多项目都充满了商业能量。(人们)对硅谷的科技公司给予了过多的关注,但是,创业并不仅仅局限于高科技公司。MIT列格坦发展与创业中心(Legatum Center for Development & Entrepreneurship)为MIT的学生们提供资金,以帮助他们在毕业后在低收入国家创立公司。



M:最近一两年来,中国的“90后”们成为国内创业群体里的新兴力量,他们有的商途坎坷,但杰出者也有做到和我国总理分享创业经历的,您如何看待年轻人(90后)创业这一现象?

A:我们认为越来越多的年轻一代想要创立自己的公司是一件很好的事情,不仅仅是在中国,也包括全球范围内。



M:您对“90后”的创业者们有什么建议吗?

A:做你喜欢做的事情,然后你就不觉得这是工作了。



M:您有考察过中国的市场吗?如果有的话,您认为中国创业者与美国创业者相比有什么区别?(@PuNaDSmile 提问)

A:有。在我看来,美国与中国等其他国家之间,最大的不同是美国文化并不认为失败是一件丢人的事情。从我个人的经验看来, 大多数企业家都会在创业过程中犯错或失败。我自己就有许多过往的伤疤。但在美国创业的企业家有一个优势,就是失败并不意味着世界末日的到来。其他国家对失败的容忍度很小,这会大大挫败人们创立公司的自信心。



M:您认为社交媒体、人脉对创业能起到多大的作用?

A:Facebook、Twitter和LinkedIn等社交媒体的崛起有助于扩大创业公司寻找和雇佣人才的范围,但是它们并不能完全取代人际关系的交往。在每一项商业项目中,企业家们的大部分时间和精力都要花在和顾客、提供者、投资者以及顾问们建立良好关系上面。



M:您有什么特别的业余爱好吗?

A:我喜欢打篮球。我从小就开始打篮球,后来到哈佛念书,再到毕业后去海外参加专业的篮球比赛,一直没有中断。我现在仍然坚持每个周日打篮球。




(网友提问来自帖子《即将采访《创业102》教授比尔·奥莱,你想问什么?》

所有评论(8条)

  • 小C_54659 1楼
    小C_54659

    老师的表情很赞。课程的flsh动画特别有创意。

    2015-03-06 20:49 举报
  • chenwei 2楼
    chenwei

    老师好帅呀~~~ “在我看来,美国与中国等其他国家之间,最大的不同是美国文化并不认为失败是一件丢人的事情。” 这句说得好

    2015-03-06 23:44 举报
  • 埃兰迪尔之光 3楼
    埃兰迪尔之光
    引用@chenwei 的话:老师好帅呀~~~ “在我看来,美国与中国等其他国家之间,最大的不同是美国文化并不认为失败是一件丢人的事情。” 这句说得好

    这个在硅谷感受特别明显。

    2015-03-07 05:25 举报
  • 幾道江 4楼
    幾道江

    ( ⊙o⊙ )

    2015-03-09 16:17 举报
  • 幾道江 5楼
    幾道江

    不过,尽管如此,我从身边的案例发现,还是与专业背景有很大关系的,或者我们说是与院校出身背景有关系——不知道这算不算由于大陆独特的高校生态圈下面的常态呢?

    2015-03-09 16:19 举报
  • PuNaDSmile 6楼
    PuNaDSmile

    以下简称M

    请问S在哪里

    2015-03-09 22:19 举报
  • PuNaDSmile 7楼
    PuNaDSmile

    偶~我的问题被回答了~而且回答得超好~

    M:您有考察过中国的市场吗?如果有的话,您认为中国创业者与美国创业者想比有什么区别?(@PuNaDSmile 提问)

    A:有。在我看来,美国与中国等其他国家之间,最大的不同是美国文化并不认为失败是一件丢人的事情。从我个人的经验看来, 大多数企业家都会在创业过程中犯错或失败。我自己就有许多过往的伤疤。但在美国创业的企业家有一个优势,就是失败并不意味着世界末日的到来。其他国家对失败的容忍度很小,这会大大挫败人们创立公司的自信心。

    2015-03-09 22:35 举报
  • RandyYang 8楼
    RandyYang

    好东西好东西~正在学校里做硬件创新创业,看完101感觉醍醐灌顶,比YC创业课还要好!

    2015-12-27 01:46 举报
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